Voedselbank Haaglanden kan weer open dankzij militairenVoedselbank Haaglanden stopte vanwege de coronacrisis met het uitdelen van voedselpakketten en dat bericht bracht een schokgolf teweeg. Met de hulp van nieuwe vrijwilligers, gemeenten, kerken en militairen komt de hulp weer op gang.

 

Den Haag

Het zijn hectische tijden voor Henk Baars, vicevoorzitter van het bestuur van Voedselbank Haaglanden. ‘We hebben twee keer per week crisisoverleg. Ik ben onafgebroken dagelijks voor de voedselbank aan het werk. Normaal ben ik er een dag in de week mee bezig’, vertelt hij.

Het eerste crisisoverleg vond plaats op maandag 16 maart, nadat de avond ervoor was aangekondigd dat Nederland vrijwel op slot ging. ‘We hebben met een paar mensen vergaderd op anderhalve meter afstand van elkaar. We concludeerden dat het niet meer lukte om alle klanten van voedselpakketten te voorzien. De aanvoer was zeer onregelmatig of stokte. Dat was de week ervoor al begonnen. Normaal krijgen we op het distributiecentrum acht trailers met levensmiddelen binnen, nu waren dat er twee of anderhalf. Supermarkten hielden minder over, omdat mensen waren gaan hamsteren en de aanvoer het niet kon bijhouden.’

Daarnaast haakten vrijwilligers van de voedselbank noodgedwongen af, vertelt Baars. ‘Oudere vrijwilligers die extra kwetsbaar zijn voor het coronavirus lieten weten een paar weken te stoppen. Het was voor velen een moreel dilemma. Ze wilden graag helpen, maar het was niet verstandig. We hebben als bestuur daarom gezegd dat ze geen vrijwilligerswerk meer konden doen. Een derde probleem was dat de uitgiftepunten voor de kratten vaak in kerken en buurthuizen zitten. Die zeiden ook: we gaan het vanwege de maatregelen niet meer doen.’

Voedselbank Haaglanden was de eerste voedselbank die moest aankondigen tijdelijk te sluiten. ‘Het was vreselijk, maar we zijn ook wel nuchtere mensen. Als het niet meer gaat, dan gaat het niet meer. Het bericht leidde tot een schokgolf: dit kan toch niet? We zijn zelf ook verder gaan nadenken. Kunnen we geen alternatief bieden voor het voedselpakket?’

 

Supermarktbonnen

De oplossing werd gevonden in het uitdelen van supermarktbonnen van de Jumbo ter waarde van 15 euro, evenveel als een voedselpakket ongeveer waard is. ‘Ik kende het verschijnsel van mijn vroegere werk bij de diaconale organisatie Stek, stichting voor stad en kerk’, vertelt Baars. ‘Het lukte Jumbo om in korte tijd bonnen te produceren voor onze tweeduizend klanten. De gemeenten Rijswijk, Zoetermeer en Den Haag wilden de bonnen betalen, als het nodig is tot 1 juni.’

Kerken in de regio boden aan om alle voedselbankklanten twee keer een extra bon van 10 euro te geven. Die bon, die inmiddels volgens Baars in de volksmond het paastientje heet, is donderdag uitgedeeld en volgende week krijgen de klanten hem nog een keer. De bonnen worden vanaf de uitgiftepunten verstrekt. ‘Bonnen zijn makkelijker uit te delen dan pakketten, want het kan met twee personen. Je hoeft niet met tien personen producten in kratten te doen’, legt Baars uit. 11 van de 26 uitdeelpunten werken nog met pakketten, vertelt hij. ‘We maken niet alleen tweeduizend voedselpakketten op het distributiecentrum. Naar de veertien grote regionale voedselbanken brengen we ook in bulk producten als aardappels. Zoetermeer kon dankzij lokale contacten donderdag nog een uitstekend pakket uitdelen, terwijl wij als distributiecentrum bijna niets hadden kunnen aanleveren.’

Hij hoopt dat de tweeduizend bonnen binnenkort weer worden vervangen door pakketten. ‘Met pakketten voorkomen we verspilling. Dat is ook een doel van de voedselbanken.’

 

Pensionado’s

De aanvoer komt intussen weer op gang. ‘Pakketten maken en uitdelen is wel ingewikkeld in deze tijd. Dat moet je scherp gaan regelen. Je moet vergelijkbare maatregelen nemen als supermarkten doen. Daar gaan we het volgende week over hebben.’

Bij de voedselbank hebben zich spontaan nieuwe vrijwilligers gemeld, veel jonge mensen. ‘Die gaan we langzamerhand inzetten.’ Jongere vrijwilligers zitten minder ruim in hun tijd dan pensionado’s, merkt Baars. ‘Zij doen stukjes werk. Je hebt ook mensen in de zware functies nodig. Wij hebben daarom de hulp van defensie ingeroepen. Vier, vijf militairen die expert zijn in de logistiek ondersteunen ons. We hadden dinsdag de eerste vergadering met de militairen erbij. We hebben een plan gemaakt om de tafels zo neer te zetten dat het inpakken van de pakketten toch kan doorgaan, met inachtneming van de maatregelen.’

Voedselbank Haaglanden heeft er de afgelopen drie weken honderd tot honderdtwintig klanten bij gekregen. ‘We vragen mensen niet waarom ze bij ons komen, vanwege hun privacy. Ze komen bij ons via hulpverleners. Maar dat we meer dan honderd klanten erbij hebben gekregen, moet wel door de coronacrisis komen.’

 

Bron: Nederlands Dagblad, april 2020